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ホントに格安になるの?分かりやすいMVNO・格安SIMのススメ

格安SIMや格安スマホ会社について、皆さんが気になるような情報についてまとめてみました。僕は最初この用語すらわからなかったので…(゚´Д`゚)
これから格安スマホを始めようと思っている人は参考にしてみてください。

MVNOって何?

近頃、よく目にする「MVNO」という言葉。
MVNOって何?という方でも、サッカーの本田選手が出演する楽天モバイルのCMや、ピンク・レディーのUFOという曲にのせたUQmobileのCMを見たことがあるという方は多いんじゃないでしょうか。
この楽天モバイルやUQmobileといった会社が、「MVNO」。スマホを使う上で重要なインターネットサービスなどを提供している会社です。
毎日、スマホを使って何をしていますか?
最近は電話よりも、ネットをしたり動画を見たり、インスタをチェックしたり……というほうが多いですよね。
何をするにも、スマホを使う以上は「インターネットを使う」ことが大前提。
そのために最近の携帯電話会社では、データ通信サービスを重視して様々なサービスを展開しています。

ドコモやauソフトバンクと何が違うの?

いわゆる「普通の」携帯電話会社である、ドコモ・auソフトバンク。「3大キャリア」と呼ばれることもあります。
これらとMVNOの違いって何なんでしょう?
それは、「自分の会社で回線を持っているか・いないか」です。
ドコモなどの3大キャリアは、自社で回線を持っています。基地局などを作り、日本全国にネットワークを張り巡らせています。そのおかげで、ネットワークがある場所なら電話をしたり、ネットを使ったりできるわけです。
MVNOと呼ばれる会社は、この回線を自社で持っていません。
ではなぜ、インターネットサービスを提供できるのか?
MVNOは、他の会社から回線を「借りて」いるのです。
大半のMVNOは、ドコモから回線を借りています。つまり自社では回線を持っていません。
回線を借りているだけのMVNOは、回線のメンテナンスなどに手間や費用をかける必要がありません。だから、安くネットワークを使えるのです。

SIMって何?

MVNOと並んで、「格安SIM」とか「SIMフリー」という言葉も見かけますよね。
格安って気になるなーと思う方もいると思います。
この「SIM」って何なんでしょうか?
SIMというのは「SIMカード」のことで、スマホタブレットに入っている小さなICカードのことです。
このICカードにはID番号が記録されていて、この番号と電話番号を結びつけることでネットが使えるようになっています。
皆さんのスマホにも絶対に入っていますが、「そんなもの見たことないよー」という方も多いかもしれません。
カードといっても、人差し指の先に乗るくらい小さくて薄いものなんです。
ですが、ネットを使うにはなくてはならない、とても重要なものです。

SIMフリーって何?

では、そのSIMが「フリー」というのはどういうことなんでしょう。
SIMカードは、スマホに入れて使うものです。ドコモのスマホも、auも、ソフトバンクもです。
たとえば、ドコモのスマホを使っているとします。ドコモで買ったスマホに、ドコモのSIMカードが入っていて、ドコモのネットワークを使って電話やネットができます。
実はこのとき、ドコモのスマホ本体には、ドコモのSIMしか使えないように制限がかけられています。これを「SIMロック」といいます。
この制限を解除しない限り、ドコモ以外のSIMを使うことはできません。
SIMロックを解除した状態のスマホが、「SIMフリースマホ」です。ロックが解除された状態であれば、いろんな会社のSIMカードが使えます。
SIMフリースマホに、MVNOが提供するSIMカードを入れてネットを使う。これが「格安」の理由です。

データ通信専用と音声通信って何?

さて、実際に格安SIMに乗り換えよう!となったときには、SIMカードの種類を選ぶことになります。
「データ通信専用」か「音声通話付き」かの2種類です。
どちらがいいかは、利用スタイルによります。
データ通信専用のSIMカードは、文字通りデータ通信しか使えません。
じゃあ電話ができないの?というと、実はそうでもないんです。
LINEやIP電話などの「データ通信を使って通話ができる」サービスを使えば、データ通信専用SIMでも電話ができます。
スマホで使うのはネットや動画ばかり、通話はLINEの友達ぐらいとしかしない、かかってきた電話を取ることのほうが多い……そういう方は、データ通信専用SIMで大丈夫です。
逆に、ネットが使えなくなると通話もできなくなるので、その点では注意が必要です。

音声通話付きのSIMは、電話回線を使っての通話ができます。
080や090から始まる電話番号をもらえるので、仕事などで電話をかけることが多い人はこちらのほうがいいでしょう。
また110番や119番といった緊急通報の番号にかけられることも、意外なメリットです。
最近では5分以内の通話なら何度でもかけ放題といったサービスも出てきています。
自分に最適なプランを選んで、最適な料金で使える。これが、MVNOを使う最大のメリットです。